オーストラリアで夏休みを満喫 ウルル july 21-24

先週7月21日から7月27日の間、夏休みをオーストラリアで過ごした。
といっても観光旅行であるが。まずケアンズ経由でエアーズロックリゾートに、午後9時に成田発午前5時にケアンズ着、国内線乗り換えで約3時間の飛行で午前10時位にエアーズロックリゾートに到着。当地には道路に信号機がありません。Free WiFiは唯一AATKingsのツアーバスの中で使えます。ホテルのWiFIは有料です。1時間5ドルから。トラフィックはお世辞にも早いとは言えません。通信はすべてサテライト経由だそうです。

空港からリゾートまで車で約8分。エアーズロックリゾートには3つのホテルとショッピングセンター、キャンプ地のあるリゾートです。完全な陸の孤島のイメージです。ここで働く従業員はホテル、観光ツアーの従業員合わせて1000名程度のことです。観光客と従業員の比率はと考えると、こんな事も有るのでしょう物価は相当高いですね。我々はアウトバックパイオニアホテルに滞在。オーストラリアの気候は、日本と逆で今は冬です。しかしながら内陸性気候のため日中は22度から25度、さすがに夜、朝方は2度まで下がります。AyersRockはもともと人の名前らしい。ここに探検に来た探検家のスポンサーの名前がAyersさんらしい。先住民アナング(anangu)の言葉ではウルル(uluru)と言う。アナングにとっては聖なる山です。まずはウルルのサンセットビューイング、スパークリングワインを飲みながらです。
グラスの中に逆さウルルが見えるのがお分かりいただけたでしょうか。生憎、夕陽に染まったウルルは見られませんでした。残念!この夜は雨が随分降りました。

ウルル全体像

サンライズビューイング

ウルル登山道口
ウルル登山は厳しい条件がつきます。水は1L以上を携行しなければなりません。
登山口看板には以下の事が書いてあります。
・エアーズロック(ウルル)の登山は危険です。
・エアーズロック(ウルル)では命を落とした人が何人もいます。
・安全確保のために、この道は日没30分後から日の出30分前までの夜間は通行止めとなります。
また以下の理由で臨時に通行止めになることもあります。
・3時間以内に雨、または嵐が予想される時。
・標高2500フィートでの最高風速が25ノットある時。
・雲が頂上より下に下りて来ている時。
・救助作業が行われている時。
・天気予報で気温が36度以上の時。
・伝統的所有者から文化的な理由による要請があった時。
ウルルは頂上まで登ることができますが、アナングが聖なる山と崇めているものに対して、私は登山してはならないという気持ちがありますので、敢えて登りませんでした。
ウルルの北の方にカタジュタと言う山が有ります。ウルルは砂岩の山ですが、カタジュタは礫岩の山です。この山は山中を歩いても良く、風の谷を歩いてきました。ウルルと較べてダイナミックさを感じさせる山でした。
カタジュタ全景
今まで見た空で一番蒼い空でした

風の谷 風が吹き抜けてゆきます。

第二展望台からの眺め
この夜天の川観測ツアーに参加しました。周りに何の灯りのない所まで上ります。本当に天の川、星座がはっきり、くっきりと見えるのは、都会に住んでいて空を見上げて星を見るなんての生活をしたことがない者にとって、感動さえ覚えます。残念ながら写真は撮れません。南十字星を生まれて始めて見られたのは感動です。このツアーに参加するときは防寒をしっかりして臨みましょう。底冷えを感じますから。
お酒について、ノーザンテリトリーは飲酒に関して厳格です。これはバーにある注意書きです。旅行者はホテルをチェックアウトしたらホテル付属施設では飲めなくなります。チェックアウト後の時間調整で一杯はできなくなります。
注意事項 シートベルトは必ずしましょう。違反すると300ドルの罰金を取られます。これはバス、タクシーにも適用されますから、日本の感覚でいると痛い目を見ます。ドライバーも積極的にシートベルトをしなさいとは言いません。自己責任が原則の国ならではです。アルコールについて、オーストラリアはとても厳格です。オーストラリアの飛行機では、持ち込みをしたアルコールは封を開けてはなりません。開けると、即没収されます。ケアンズ行きの飛行機の中で持ち込んだワインを開けた人が即没収されました。バスの中は飲食禁止です。例外は水だけです。バスの中で朝食をと考えてる方は要注意です。もちろんジュース、コーヒーもこぼれた場合シートを汚してしまうのでNGです。ここの所は日本の感覚と違うところなので注意が必要です。
次回はケアンズ、グリーン島、キュランダ高原のくだりです。

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